El Alternative Pop/Rock es esencialmente un término para todas las bandas Post-Punk desde mediados de los ’80 hasta mediados de los ’90. Existe una multitud de estilos musicales dentro del Alternative Rock, desde las dulces melodías del Jangle-Pop hasta el molesto y molido metálico de la industria, pero todos están unidos por una estética similar: todos ellos existían y operaban fuera de la corriente principal o mainstream. En cierto modo, hay dos oleadas de bandas alternativas, con el éxito sin precedentes del cruce de Nirvana en 1991 que actúa como un punto de división. A lo largo de los años 80, la mayoría de las bandas alternativas estaban en sellos independientes; aquellos que finalmente firmaron con grandes sellos discográficos, como Hüsker Dü y The Replacements, no llegaron a la corriente principal y, por lo tanto, pudieron mantener con vida sus credenciales de moda. En todo caso, el Alternative Rock de los 80 fue incluso más diverso y fracturado que la corriente principal; Entre los estilos clasificados como alternativos se encontraban el Roots Rock, el Alternative Dance, el Jangle-Pop, el Punk Post-Hardcore, el Funk-Metal, el Punk-Pop y el Experimental Rock. Todos estos géneros se convirtieron en corriente principal, de una forma u otra, después del éxito de Nirvana en 1991, pero sus bordes se lijaron ya que muchas de las nuevas bandas alternativas fueron firmadas por los mayores. En consecuencia, el Alternative Rock de los años 90 a menudo suena más desinfectado y homogéneo que su contraparte, especialmente porque el material más pesado demostró tener mayor atractivo comercial que los elementos más silenciosos o extravagantes del Alternative Rock. La mayoría de estas bandas idiosincrásicas no firmaron a los mayores (los que desaparecieron rápidamente), y decidieron quedarse en sellos independientes, donde tenían más libertad artística. Estas bandas se agruparon bajo el término Indie Rock. Aunque el término había existido desde los años 80, en los años 90 connotaba bandas que se dedicaban a su propio estado independiente, ya sea por razones musicales o de moda.

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