La música instrumental pop que emergió en los 70’s era a menudo etiquetada como Contemporary Jazz y refleja algunas de las mismas influencias encontradas en la música fusión.

Artistas como los saxofonistas Grover Washington Jr. Y David Sanborn desarrollaron un acercamiento más liviano y más Funk, con un estilo radio/amigable que era, incluso, más accesible que el el movimiento de fusión de los supergrupos.

Chuck Mangione, John Klemmer, Earl Klugh, Spyro Gyra, y George Benson, cada uno tuvo su éxito comercial en la radio orientada al Pop. El hit de Benson “Breezin””, producido por Tommy LiPuma, se convirtió en la grabación de marca por excelencia, creando a lo largo y ancho, la aceptación del Contemporary Jazz, vendiendo millones de copias.

Los ’70s fueron un período de gran transición en el Jazz. Con anterioridad, muchas grabaciones de Jazz se focalizaban en capturar actuaciones en vivo en los clubs. Músicos como Cannonball Adderley, John Coltrane, and Horace Silver prefirieron grabar en el escenario del club, en un intento por capturar la espontaneidad y excitación de actuar delante de audiencias vivas.

A finales de los 60, Creed Taylor empezó a producir grabaciones de Jazz dentro del ambiente controlado del estudio de grabación, sin intentar mas, recrear la escena del club. El enfoque de Taylor fue grabar artistas del Jazz dentro del set del estudio, pero reteniendo los elementos de improvisación. Por medio de la combinación de artistas como el guitarrista George Benson y el trompetista Freddie Hubbard con los arreglista Don Sebesky y Bob James, el concepto de Taylor probó su éxito comercial.

En 1982, Dave Grusin y Larry Rosen lanzaron GRP Records. Con el formidable “background” de Dave Grusin como compositor y arreglista y el interés de Rosen en desarrollar la tecnología de grabación, GRP creó un enfoque de producción similar al utilizado por Creed con su “Studio Recordings”.

En los 80, con la industria de grabación del Post-Disco en declive, muchos de los principales sellos musicales abandonaron sus secciones de Jazz, creando oportunidades para que GRP firmara artistas de la talla del tecladista Chick Corea y el guitarrista Lee Ritenour. Por medio de la combinación de artistas del Contemporary Jazz con la tecnología digital de grabación, GRP gano gran aceptación como uno de los primeros sellos en publicar grabaciones en formato CD.

Abiertos al concepto de integrar elementos de música Pop con Jazz, Grusin and Rosen reaccionaron a las tendencias musicales populares y exitosamente ampliaron la apariencia del Jazz a más amplias audiencias. Las vocalistas Patti Austin, Angela Bofill, y Diane Schuur redondearon lo que más tarde llegó a ser conocido como el “sonido “GRP”. En los 90, un formato radial comercial evolucionó bajo el nombre de Smooth Jazz, que continúa caracterizando a los innovadores del Contemporary Jazz …

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